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Porque los chiitas son marginados

El 24 de febrero, los enfrentamientos violentos entre los peregrinos chiíes y las fuerzas policiales y de seguridad religiosa saudí se produjeron en la entrada a la Mezquita del Profeta Mohamed en Medina. El momento y el lugar de los enfrentamientos pueden tener graves repercusiones para la seguridad nacional, si no fuera por el propio régimen.

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Unos 2.000 peregrinos chiítas se reunieron cerca de la mezquita que alberga la tumba del Profeta para la conmemoración de la muerte de Mohamed, un acto de adoración que la secta wahabí saudita considera herética e idólatra. Por lo tanto, la Mutawa’ah, la policía religiosa de la Comisión para la Preservación de la Virtud y la Prohibición del Vicio, armados con palos y respaldados por la policía disparando al aire, trató de dispersar a los peregrinos.

Los peregrinos se resistieron. Tres peregrinos murieron y cientos resultaron heridos en la estampida que siguió. Un gran número de peregrinos siguen detenidos, entre ellos 15 niños adolescentes.

Poco después, los representantes de la comunidad chiíta de Arabia Saudita solicitaron una reunión con el rey Abdullah, en un esfuerzo para liberar a los detenidos. El diálogo parecía una estrategia prometedora: sólo diez días antes, Abdullah había anunciado un programa de reformas prometedor para el país. Pero el rey se negó a reunirse con la delegación chií.

Obstinación Royal

La violencia fuera de la mezquita de Medina ha dado lugar a manifestaciones sin precedentes frente a las embajadas de Arabia Saudita en Londres, Berlín y La Haya, con los manifestantes exigiendo la independencia del estado saudita.

Tales manifestaciones son, por supuesto, ilegal en Arabia Saudita. Pero la represión interna sólo ha servido para exportar y expandir el problema. Y ahora, las políticas de la represión, la discriminación, y el antagonismo del régimen dirigidas a los chiítas y otros grupos políticamente marginados cada vez amenazan el estado saudita con la desintegración.

Los chiíes son un caso especial, que constituye el 75% de la población en la Provincia Oriental, región productora de petróleo principal del Reino, y la identificación mucho más fuertemente con Shia en la frontera con Irak que con el estado saudita. De hecho, el empoderamiento de la largamente reprimida chiíta de Irak ha generado expectativas entre los chiítas de Arabia Saudita de que ellos también pueden obtener la condición de primera clase.

La lucha contra la candidatura de Irán por la hegemonía regional

Desde el punto de vista del régimen, sin embargo, Shia Irán es ahora la amenaza más seria. Las autoridades saudíes perciben las manifestaciones chiítas como una afirmación de la política iraní, ya que coincidió precisamente con la celebración de Irán del 30 aniversario de su Revolución Islámica. Represión de los chiítas es, pues, una parte de la estrategia del Reino para contrarrestar la oferta de Irán por la hegemonía regional.

Pero este pensamiento es tremendamente miope. Sólo mediante la transformación de la identidad de Arabia Saudita actualmente monolítica Arabia / wahabí nacional en una más inclusiva será el Reino convertido en un modelo que sea atractivo para sus minorías. Hoy en día, los sin poder chiíta se ven obligados a buscar conexiones políticas y el respaldo de los movimientos políticos chiíes más amplias de la región para compensar la discriminación que sufren en casa.

Así que la elección de los gobernantes saudíes es cruda: empoderar a los chiítas en el sistema, o ver a medida que aumentan su poder a través de las alianzas externas. La amenaza que esto representaría no es abstracta: las fronteras del reino son muy porosas.

Hasta el momento, el rey Abdullah ha dado señales de optar por una política de inclusión – ni siquiera un gesto simbólico, como un ministro chiíta. Por otra parte, Abdullah es incapaz incluso de dejar de canales de televisión por satélite wahabíes denuncien los chiítas “herejes”, o los cientos de sitios web wahabíes que exigen la eliminación pura y simple de los chiítas.

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Políticamente marginados

Pero no wahabíes saudíes, principalmente los chiítas, siguen resistiendo dogma estatal. Hasta principios de este año, que no se han formado movimientos significativos o abiertos de oposición, debido a un temor históricamente muy arraigadas de la represión. Disturbios chiítas se remonta al establecimiento del reino en 1932, y los enfrentamientos violentos con el estado saudita comenzó con la revolución chiíta en el vecino Irán.

La revolución iraní provocó un levantamiento chií en la Provincia Oriental en noviembre de 1979. chiíta de Arabia Saudita, una comunidad económica y políticamente marginada, que tuvo lugar un hecho sin precedentes intifada en las ciudades de Qatif, Saihat, Safwa y Awamiyya. Decenas de miles de hombres y mujeres exigieron el fin de la política de discriminación contra los chiíes.

Aunque, las fuerzas de seguridad sauditas, la Guardia Nacional, y los infantes de marina aplastaron la rebelión, las tensiones internas que alimentaron que permanezca. Y Ayatollah Khomeini desafió el monopolio y el control de La Meca y Medina ideológica de los Al Saud. Jomeini desafió el concepto mismo de la monarquía en el Islam, al declarar que “los que tienen autoridad” no son reyes, pero los eruditos religiosos.

El establishment religioso saudita ha sido durante mucho tiempo en estado de alerta a esta entidad rival y amenazante. Sefr al Hawali, un prominente clérigo wahabí saudita, advirtió de los peligros de la “arco chií” tras la intifada chiíta en Irak en 1991, pero, desde la guerra en Irak en 2003 y el empoderamiento de los chiítas en la región, el régimen saudí se enfrenta a las poblaciones chiítas importantes, inquietos, y políticamente ambiciosos en países vecinos del Golfo, especialmente Kuwait y Bahrein, así como en el Líbano.

Las manifestaciones en Medina muestran que sauditas chiitas están ahora sí envalentonado. De hecho, han formado un movimiento de oposición llamado Khalas (Salvación), destinada a movilizar a la nueva generación de chiítas en la Provincia Oriental. A la luz de las divisiones regionales y políticos ensanchadas, confrontaciones, como ocurrió en la sagrada mezquita del Profeta podrían aumentar en frecuencia, el tamaño y la violencia.

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